Eva en Peter - Friends in Business

IJzer boven cijfers!


(verschenen in Friends in Business)

18 maart 2020

Beequip is het levensavontuur van drie mannen bij wie het keurslijf van een corporate omgeving ging knellen. Ze stapten uit hun gouden kooien en begonnen Beequip, financier van zwaar materieel (equipment) in de bouw, de infrastructurele sector en de logistiek. Op de traditionele zolderkamer. In 2019, nog geen vijf jaar later, realiseerden ze een omzet van 293 miljoen euro.

Trots

Peter Loef, een van de drie oprichters van Beequip, is daar trots op: ‘Maar toch is het ook relatief. Volume telt voor ons alleen in combinatie met winst, klanttevredenheid en een solide administratie.’

Wat zegt die enorme groei?

‘Vooral hoe groot de financieringsbehoefte in het mkb is’, zegt Eva Herrenauw, program managerbrokerpartners. ‘Zonder werkkapitaal is het moeilijk groeien. En als het mkb niet groeit, stagneert onze hele economie. Dat gaat om honderdduizenden bedrijven.’

En de traditionele banken laten dat liggen?

Peter: ‘Ze maken andere keuzes. Gelukkig! Maar ze zijn nog steeds marktleider, hè. Dat hoeven wij echt niet te worden. Onze ambitie is om het Nederlandse mkb vlot te trekken. Bovendien zouden we zo’n volume helemaal niet aankunnen. Op dit moment…’

Voor dit avontuur moest je uit de gouden kooi bij ABN AMRO…

Peter: ‘Daar zit je alleen in als je je uitgaven op je inkomsten aanpast. Dat heb ik nooit gedaan. Mijn partners Giel en Joris ook niet. Daardoor konden we in het begin ook een beetje spaargeld inbrengen.’

Maar als jong gezin al je spaargeld investeren?

Peter: ‘Ja, dat vonden we wel spannend. Maar we geloofden er zó in. Bovendien ging ik in die corporate omgeving steeds meer voelen: dit ben ik niet. Mijn vrouw Josine zat overigens in een vergelijkbaar proces. Zij is fiscalist, maar toen duidelijk werd dat dit bedrijf wel aardig liep, heeft zij voor het onderwijs gekozen. Nu is ze directeur van een basisschool.’

Jij bent verantwoordelijk voor het brokerprogramma, Eva…

‘Brokers zijn tussenpersonen, zoals financieel adviseurs, overnamespecialisten, accountants en leasespecialisten. In plaats van dure salesmensen die met auto’s en laptops door heel Nederland rijden, hebben wij dat netwerk van nu al 700 tussenpersonen die allemaal zijn geworteld in hun regio’s. Wanneer deze brokers dan toch al in gesprek zijn met de mkb-ondernemers, kunnen ze onder een eigen leaselabel adviseren welke leasevorm interessant kan zijn.’

Hoe werkt dat?

Eva: ‘Stel je voor, je bent financieel adviseur en je hebt een klant die verder wil groeien. Die klant heeft tien vrachtwagens, maar zit financieel lastig en de bank helpt niet. Dan kan zo’n brokerpartner op onze sale-and-leasebackconstructie wijzen. Veel bedrijven hebben behoefte aan werkkapitaal. Door sale and leaseback kopen wij het materieel van het mkb-bedrijf en heeft de ondernemer weer financiële middelen om door te groeien.’

Peter: ‘Die constructie is een belangrijk onderdeel van onze groei geweest.’

En dan zitten jullie met het risico…

Eva: ‘Maar dat is vrij beperkt. Onze specialisten snappen wat dat materieel waard is. Equipment first! We beoordelen eerst de waarde van het object, en kennen onze vaste partners in de branche die de objecten afnemen als onze klant failliet zou gaan.’

Er werken veel jonge mensen bij Beequip

Peter: ‘Dat is wel even schakelen. Niet meer kiezen uit een hele berg sollicitanten, maar een omgeving creëren die voor hen interessant is.

In elk geval willen ze zicht hebben op wat ze maken, bij wijze van spreken dagelijks effect zien. Grote projecten delen ze op in overzichtelijke sprints. En je moet bereid zijn om in een gesprek 38 keer de vraag waarom te beantwoorden. Daar voel ik me soms wel ongemakkelijk bij, maar het is wél goed.’

Nu moet iedereen jullie nog leren kennen…

‘Daarom zijn we ook Friend in Business geworden. Voor onze zichtbaar-heid in groot-Rotterdam en we hebben natuurlijk iets gemeen: het gaat ons ook om het verhaal áchter de ondernemer, meer om de emotie dan om de cijfers.’

Nou snap ik de connectie met het levenslied…

‘Dat speelt een belangrijke rol in onze landelijke campagnes. Die gaan meer over hoe wij zijn dan de dat we uitleggen wat onze leasevoorwaarden zijn. Daar heb je die emotie weer! Daarom zijn we nu ook een van de grootste sponsors van Sparta. Onze brokerpartners kunnen samen met hun mkb-klanten genieten van de uit- en thuiswedstrijden. Kortom, Beequip kom je overal in Nederland tegen!’

Ook John de Bever speelt een rol in die campagnes…

Peter: ‘Hij is heel populair bij onze klanten in de logistiek. Veel jongens zitten de hele dag in de cabine en hebben het levenslied aan. Weet je hoeveel volgers John op social media heeft? 250.000! Dat is een influencer! Dat is toch geweldig?!’