Klantverhalen

Moeilijke jaren achter de rug? Zo investeer je in je onderneming om weer te groeien

28 januari 2020

Om als ondernemer weer op te krabbelen uit een dal heb je 3 ingrediënten nodig: een goed plan, doorzettingsvermogen en partners die meedenken. Dat is de visie van onze klant vandervalk+degroot, bij wie sinds vorig jaar 2 nieuwe bestuurders aan het roer staan: CEO John Witkamp en COO Evert Wijnbergen. Met een vijfjarenplan zetten zij hard in om de wanorde op te ruimen waarin het bedrijf de afgelopen jaren verkeerde. Met Beequip als financieringspartner is in ieder geval 1 stap gezet: “Zij geven ons lucht en ruimte om vandervalk+degroot weer op te bouwen.”

De beide heren kennen een lange geschiedenis binnen het bedrijf, waar ze sinds 2002 allebei als projectleider werken, beide in een andere uithoek van het land. Vandervalk+degroot is gespecialiseerd in duurzaam management op het gebied van rioleringsbeheer, met het hoofdriool als corebusiness. Twaalf jaar geleden kwam het familiebedrijf grotendeels in handen van private equity. Sinds begin 2019 is het terug in de schoot van de oprichtersfamilie. John ligt toe: “Het bedrijf heeft een moeilijke periode achter de rug, waarin we verlies leden en te weinig middelen hadden om te investeren. We hebben nu een nieuwe koers ingezet en laten weer zwarte cijfers zien. Maar we zijn er nog niet hoor, we zitten in jaar één van ons vijfjarenplan.”
In deze casestudy leggen we uit hoe vandervalk+degroot de knop omdraaide en hoe een partner als Beequip via onze materieel afdeling Grootvalk BV daarbij kan helpen.

Vijf jaar stilstand

In de drieëndertig jaar die John en achttien jaar die Evert bij het familiebedrijf werkzaam zijn hebben ze aan de wieg van veel ontwikkelingen gestaan: diverse bedrijfsovernames, uitbreidingen van locaties en het uitbouwen van activiteiten en specialismes binnen het bedrijf. Met gemeenten en overheden als grote klanten heeft vandervalk+degroot altijd een goede positie in Nederland gekend voor de reiniging, inspectie en het onderhoud van natte infrastructuur.
Een samenloop van diverse factoren zorgt ervoor dat ze terugkijken op een paar mindere jaren:
de financiële crisis, een tak in Engeland die al vele jaren verliesgevend was en de private equity wereld die in de afgelopen 10 jaar met wisselende eigenaren grootaandeelhouder is geweest van het bedrijf. In de zomer van 2018 keert het tij wanneer medewerkers John en Evert zich in de zaak mengen. Resultaat: zij werden in juni 2018 aangesteld als bestuurders en begin 2019 werden de aandelen van de holding weer teruggekocht door de oprichtersfamilie.

“We zijn echt op zoek gegaan naar partijen die mee willen. Proactieve partners die met ons meedenken."

John Witkamp, CEO

In de lift

“Vroeger was de bank gretig om middels lease oplossingen te investeren”, stippen John en Evert aan. “Nu zijn banken mede door striktere regulering terughoudend. Door deze ontwikkeling krijgen partijen als Beequip ruimte.” De eerste taak die op John en Evert ligt te wachten in hun nieuwe rol was het vertrouwen terugwinnen van de bank en crediteuren. Daarnaast staat er een oud machinepark waar de afgelopen jaren niet in is geïnvesteerd. Dat vandervalk+degroot het tot dit punt heeft gered komt door de heren door twee factoren: “De trouw en loyaliteit van het personeel én van onze klanten.” John: “We zijn echt op zoek gegaan naar partijen die mee willen. Proactieve partners die met ons meedenken. Een voorbeeld daarvan is DAF: zij maken voor onze machines maatwerk en kunnen schuiven in de planning wanneer dat nodig blijkt te zijn.” Met Beequip als financieringspartner krijgen ze lucht en ruimte om hun plan uit te rollen. “De Rotterdamse mentaliteit spreekt ons aan”, zeggen de heren. “Op de Zuidas of in Utrecht heb je echt een ander gesprek. Met Beequip hebben we het directe en persoonlijke contact waar we naar op zoek zijn en ook een partner die echt meedenkt in oplossingen.”

Toekomst

Vanuit Beequip is accountmanager Cor Telleman het aanspreekpunt voor het bedrijf. Beequip werkt met equipment-experts als accountmanagers. De machines die de materieel afdeling Grootvalk BV bij de Rotterdamse leasemaatschappij leaset kent Cor op zijn duimpje. Daardoor kan ook met Sale & Lease Back constructies gefinancierd worden, waardoor er geld vrijkomt om te groeien. Cor bevestigd dat het contact tussen de twee partijen goed is: “We hebben zelfs tot eind 2020 een raamovereenkomst afgesproken. Dat vertrouwen hebben we in vandervalk+degroot.”

John en Evert kijken zelf ook vol overtuiging naar de toekomst. “Het bedrijf bestaat dit jaar 57 jaar”, tellen ze bij elkaar op. “Over drie jaar willen we natuurlijk wel een mooi feestje geven. Als we zo door gaan gaat dat zeker lukken.”