Klantverhalen

Een ‘welvarende’ binnenvaartonderneming: “De toegankelijke financiering van Beequip past bij ons”

Frank Vermaas begon bijna 30 jaar geleden samen met zijn vrouw als ondernemer in de binnenvaart. Na een onstuimige periode in hun leven gooiden zij op verschillende vlakken ‘het roer om’. Daar hoorde ook een financier bij die verder kijkt dan jaarcijfers: sinds 2018 hebben zij meerdere schepen bij Beequip ondergebracht voor financiering. ‘Het gaat bij financiering vooral om de mensen die erachter zitten.’

De familie Vermaas heeft meerdere schepen varen. Één daarvan vaart tussen Antwerpen en Frankfurt, de rest wordt ingezet binnen Nederland als zandschip. Inmiddels zijn vier van deze schepen bij Beequip ondergebracht voor financiering.

Financiering van verduurzaming

Beequip helpt de familie Vermaas niet alleen aan financiering van binnenvaartschepen, maar ook voor het ombouwen ervan met als doel vergroening. Het meest recente project is de Roma, een schip wat van tanker is omgebouwd naar beunschip en nu een tweede transitie heeft ondergaan. “De motor is omgebouwd waardoor de uitstoot wordt gefilterd”, vertelt Frank. “Nu voldoet het schip aan de meest strenge milieueisen. We hebben nu 3 schepen die deze ombouw hebben gehad. We doen eerst de kleine schepen en gaan dan steeds iets groter.”

"De bank financiert geen schepen die ouder zijn dan 30 jaar, terwijl dat vaak nog makkelijk mogelijk is. Beequip doet dat wel."

Frank Vermaas, ondernemer in de binnenvaart

Het roer om

We spreken Frank Vermaas in zijn woonhuis. Eentje die op vaste grond staat, wat lang niet zo is geweest. De familie woonde jarenlang op een schip, maar ze gingen aan land toen door de ziekte van hun zoon het mobiele bestaan niet meer houdbaar werd. Het lange ziekteproces en uiteindelijk het overlijden van hun kind heeft een grote weerslag gehad om het gezin. “Het brengt alles in een ander perspectief”, vertelt Frank. “Zowel privé als zakelijk. Daardoor heb ik een aantal keuzes gemaakt: voorheen deed ik zaken met mijn neven maar we wilden andere dingen dus we zijn uit elkaar gegaan.” De onstuimige periode waar ze door gaan past niet meer volledig bij het plaatje wat de bank voor ogen heeft. Wanneer een financieringsvoorstel wordt afgeketst, komt Frank Vermaas in gesprek met Gerard Gommers van Beequip: een nieuwe alternatieve financier in de binnenvaart.

Verder kijken dan cijfers

Beequip financiert zwaar rollend, rijdend en varend materieel voor MKB ondernemers. De eigen werkwijze onderscheidt hen van andere financiers: niet de cijfers van een bedrijf, maar het materieel wat gefinancierd wordt staat voorop. Daardoor is veel meer mogelijk. “Een bank financiert bijvoorbeeld geen schepen die ouder zijn dan 30 jaar”, vertelt Frank. “Terwijl dit vaak nog makkelijk mogelijk is. Ik heb nu een schip waarvan de buitenkant 40 jaar is, maar van binnen is alles nieuw. Deze gaan we ook weer bij Beequip onder brengen, want zij doen het wel.”

Specialisme op binnenvaart

De werkwijze vereist dat Beequip alles moet weten van het materieel. Daarom werken zij alleen met specialisten uit de branche, die de sector goed kennen. Gerard Gommers is bij hen ‘de man van de binnenvaart’. Na zijn jarenlange ervaring voor kredietverlening en financiële advisering voor de binnenvaart bij de Rabobank ging hij na zijn pensioen bij Beequip aan de slag als adviseur. “De benadering van kredietaanvragen bij Beequip is anders. Er wordt gekeken naar de waarde van het object en naar verdiencapaciteit, maar er wordt ook goed gekeken naar de ondernemer zelf, of die zijn vak verstaat. Zo kunnen we ondernemers als Frank altijd een goeie oplossing bieden.”

Kijken naar de toekomst

Je moet een beetje een vrijbuiter zijn in de binnenvaart, meent Frank. Hij heeft de branche de afgelopen jaren zien veranderen. Personeel is lastiger te krijgen, veel schippers gaan aan wal werken. Bij de banken verdwijnen de loketten en het vaste aanspreekpunt. Ook bij Beequip ziet hij verandering: waar hij eerst 2 A4’tjes moest tekenen zijn er inmiddels meer handelingen nodig. “Ik snap het wel hoor,” zegt hij. “Dat kan ook niet anders. Zolang het gevoel maar hetzelfde blijft: de toegankelijkheid en gemoedelijkheid waar we Beequip van kennen past bij ons.” Met het bedrijf gaat het goed en zijn zoons zijn inmiddels ook actief in de sector. Ooit hoopt hij zijn business aan hen over te doen, maar voor nu vaart hij nog even door.